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Actualité du Golf

Zach Johnson pense qu’il peut encore faire partie d’une équipe de Ryder Cup

HONOLULU – Zach Johnson s’est assis dans la salle d’interview du Sony Open mercredi pour répondre aux questions sur son jeu et, bien sûr, sur la Ryder Cup.

Au cours de l’interview, une discussion sur Tiger Woods est apparue : Johnson ferait-il partie du G.O.A.T. de l’équipe de 12 joueurs qui se rendra à Rome en septembre ?

« Je n’envisagerais de l’avoir dans l’équipe que s’il présentait des chiffres et des scores, en montrant un signe de compétitivité », a déclaré le capitaine de la Ryder Cup. « Ensuite, la discussion se ferait avec les autres joueurs de l’équipe, et plus particulièrement avec lui (Woods). »

Johnson a ensuite assuré à la salle que Woods était extrêmement investi – « Je ne le dirai jamais assez » – et a ajouté « d’après tous les témoignages, et nous communiquons beaucoup avec lui, j’essaie en fait d’obtenir un appel téléphonique ici sous peu, mais rien de substantiel.

« Il fait partie de l’équipe. Il s’agit juste de savoir à quel degré. »

Johnson est diplômé de l’Université Drake, une petite école du Midwest située à Des Moines, dans l’Iowa, sans grand pedigree dans le domaine du golf.

Et voici ce diplômé de Drake, qui n’était même pas le meilleur joueur de l’équipe lorsqu’il jouait à l’université, attendant un appel de Woods pour bavarder de la Ryder Cup.

C’est époustouflant et en même temps, c’est le golf et Johnson a gagné ce droit au cours de ses 19 années sur le PGA Tour.

Johnson est arrivé sur le PGA Tour en tant qu’inconnu et même avec une victoire lors de sa première saison sur le Tour en 2004 à la BellSouth Classic, Johnson a dû gravir les échelons pour devenir un joueur d’élite.

« J’aime les situations difficiles », a déclaré Johnson. « J’aime être mal à l’aise. J’aime prouver que tout est faux. C’est juste la façon dont je suis construit, la façon dont je suis câblé. »

Le câblage de Johnson a produit 12 victoires, dont un Masters et un British Open.

Clairement l’un des plus extraordinaires surdoués de l’histoire du golf professionnel, le niveau de ténacité de Johnson lui servira, ainsi qu’à l’équipe américaine, à Rome en septembre.

« Je veux que vous apportiez votre ego », a déclaré Johnson sur la façon dont il veut que les 12 membres de son équipe abordent la Ryder Cup, tout comme il l’a fait les cinq fois où il a revêtu le rouge, le blanc et le bleu. « Il y a une raison pour laquelle vous êtes sur le PGA Tour et avez probablement eu du succès. L’ego a une connotation négative, mais il y a une saine arrogance, une confiance que nous devons tous avoir. Je pense que les meilleurs joueurs du monde ont cela. »

Pour Johnson, une victoire américaine en Ryder Cup sur un sol étranger est un rêve de 30 ans, la dernière victoire américaine à l’étranger ayant eu lieu au Belfry en 1993.

Johnson a tiré son premier souffle de Ryder Cup en 2006, lorsque les États-Unis ont été battus par les Européens 18,5 à 9,5 au K Club en Irlande.

Ce fut le début d’une série de quatre défaites consécutives pour Johnson – en 2010 au Pays de Galles, en 2012 à Medinah et en 2014 en Écosse.

Ce n’est qu’en 2016, lors de sa dernière Ryder Cup en tant que joueur à Hazeltine National, que Johnson a goûté à la victoire dans une défaite 17-11 des États-Unis.

Cette dernière Ryder Cup pour Johnson en tant que joueur était l’aboutissement d’un nouveau processus, un processus qui a responsabilisé les joueurs et a créé plus de communications et de transparence.

C’est une formule qui a fonctionné en 2016 et à nouveau en 2020 dans le Wisconsin, ainsi que pour les Coupes des Présidents sur la même période.

« Je dirais que la continuité que nous avons de Coupe en Coupe en ce moment est quelque chose dont je suis très impressionné et reconnaissant », a déclaré Johnson. « Je pense que cela a en quelque sorte commencé il y a six, sept ans, mais ce n’est pas parce que nous avons une continuité, et une sorte de système que cela signifie qu’il est infaillible et qu’il aboutit à des victoires. »

Johnson a clairement indiqué qu’il peut toujours tout foirer, peu importe le processus, la formule, le modèle ou le système en place.

A 46 ans, Johnson est intéressé à faire sa propre équipe et bien qu’il ne se soit pas engagé à jouer s’il faisait partie de l’équipe aux points, il a dit « ce serait un très grand problème. »

Un problème qu’aucun autre capitaine n’a eu à résoudre depuis 1963, lorsqu’Arnold Palmer a été le dernier capitaine joueur d’une équipe américaine qui a gagné 23-9 à Atlanta.

« Je suis d’abord un golfeur, je veux donc jouer du bon golf », a déclaré Johnson, qui est sur le point d’être nommé au World Hall of Fame. « Je veux gagner des tournois de golf, et j’adorerais faire partie de mon équipe et ne pas jouer. C’est donc une priorité. Mais pour y arriver, il faut beaucoup de travail. »

Actuellement, Johnson n’a pas gagné un point sur la liste des points de la Ryder Cup, il a donc beaucoup de travail à faire pour gagner l’une des six places automatiques.

« J’ai hâte d’y être », a déclaré Johnson à propos de son travail pour donner le meilleur de lui-même cette année. « Je pense que la beauté d’où je suis en ce moment est que mon corps est encore bon et que je peux encore sortir et jouer un calendrier complet tout en maintenant d’autres responsabilités. C’est donc une position assez unique. »

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